Dès le VIIIe siècle, des légendes chrétiennes irlandaises et portugaises vont peupler l‘Atlantique d'îles imaginaires. Avec les progrès de la cartographie, ces îles vont apparaître  sur les cartes marines dès le XIIIe siècle, se mêlant peu à peu à d'autres redécouvertes (Canaries, Madère), ou découvertes (Açores). On sait que ces îles mythiques jouèrent un rôle dans la quête des marins du XVe siècle, en particulier chez Christophe Colomb. Au fil du temps et des navigations, ces îles persistèrent encore un temps sur les nouvelles cartes, cohabitant de manière étrange avec leurs sœurs bien réelles.